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Chinches en las crónicas de la conquista y en novelas costarricenses

 

 

 

Gabriela Carmona Ríos, Arthropoda, Museo Nacional de Costa Rica

 

 

Cuando se hablan de las chinches, la mayoría piensa en un animal de mala fama debido a que algunas especies secretan un olor particular por medio de glándulas odo­ríferas (órganos que producen secreciones olorosas) que el humano y probable­mente también sus enemigos, encuentran de mal olor y de gusto nauseabundo. Las chinches, tienen gran variedad de aspectos, pero forman un grupo bien delimitado que pertenecen al orden Hemiptera, que se caracterizan por su aparato bucal chupador el cual causa molestas picaduras en los seres humanos.

 

 

Una descripción sobre chinches en tiempos de la conquista

Una de estas especies chupadores es la bebesangre (Triatoma dimidiata), es conocida en el continente americano desde los tiempos de la conquista. El cronista español Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdez, al visitar en 1535 las Islas del Golfo de Nicoya, en Costa Rica (en aquel entonces Golfo de Nicaragua) fue el primero en señalar un insecto que parece corresponder a esta chinche:

 

"...para mí fue cosa nueva é muy enojosa, de muchas chinches en los  buhíos, con alas, é  no parecen de día, ni avia pocas de noche, é  son más diligentes é prestas y enojosas que las de España, é pican más é son mayores que aludas grandes, é si  se ensucian, lo cual hacen muy á menudo,ó las  matays, rodeándoos en la cama, se despachurran  sobre la hamaca ó sábana, é dexa  una mancha tan grande como la uña de un dedo, é tan negra  como tinta de escribir é muy peor, porque nunca sale de la ropa con jabon mi lejía hasta que sale  todo ei pedaco de la tela, tan grande como fué la mancilla que hico, pero no hieden. Y estas chinches en toda la provincia é islas de Nicaragua las hay..." (Zeledón, 1981).

 

Bebesangre (Triatoma dimidiata). Espécimen de la colección del MNCR.

Fotografía: Gabriela Carmona

 

 

 

Historia natural de el bebe sangre (Triatoma dimidiata)

 

El bebe sangre es un insecto hematófago (que se alimenta de la sangre) y considerado uno de los más importantes propagadores de la enfermedad de Chagas. Se encuentra distribuido desde el norte de América del Sur pasando por América Central hasta México. Habita diversos ambientes incluyendo rocas apiladas, cuevas de murciélagos y agujeros en los árboles ocupados por mamíferos o aves, tanto en zonas rurales como urbanas.

 

 

T. dimidiata es generalmente introducido al domicilio humano accidentalmente, como, por ejemplo, a través de la leña que los campesinos llevan a sus hogares. También pueden colonizar casas desde hábitats selváticos o domésticos (Wikipedia, 2017).

 

 

Descripción sobre chinches dentro de novelas costarricenses


En las décadas de los 30 y 40’s la económica dependía enteramente de actividades agrícolas dominados por dos productos como el banano y el café. Ambas actividades son dirigidas por pequeños sectores que acaparan la riqueza generada por el trabajo de miles de obreros quienes vivían en su mayoría con un alto nivel de pobreza en lugares que no contaban con los servicios mínimos de salubridad y en donde se mencionan a las chinches como habitantes habituales en esas condiciones insalubres.

 

 

Carlos Luis Fallas en su novela Mamita Yunai que fue publicada en 1978, cuenta la historia de los abusos que sufren los trabajadores del litoral caribeño y de la miseria en que habitan, incluyendo los ataques de chinches de camas conocidas popularmente entre los trabajadores como alepates:

 

"Que salieran las miríadas de alepates, hediondos y asquerosos, que estaban ocultos en las rendijas del piso y de los tabiques. Que mordieran la piel levantando ronchas enormes. Que se hartaran de sangre, que llenaran con ella sus cuerpos negruzcos y horribles. Esa noche no teníamos que corcovear como mulas sintiendo su ardiente mordisco, ni teníamos que restregarnos la espalda contra el burdo tabique. No sufriríamos esa noche el asco inmenso que causa el sentir ese hedor nauseabundo en los dedos después de lograr aplastarlos".

 

Portada de la novela Mamita Yunai, edición 1978.

 

 

En Juan Varela (1966) de Adolfo Herrera García, una novela emblemática de la llamada Generación de 1940, la cual se caracteriza por la denuncia social, se cita también a las chinches:

 

"Apenas se apagaban las luces, una muchedumbre invisible de alepates cubría los camastros. Al principio estorbaban mucho para conciliar el sueño. Después el cuerpo se acostumbraba a la picada continua. Si se encendía de improviso un fosforo, se miraba a aquella hilera pruriginosa de chinches y pulgas correr apresurada a guarecer de la uña avezada en las rendijas de la madera".

 

Portada de la novela Juan Varela, edición 1966.

 

 

Historia natural de la chinche de cama (Cimex lectularius)

 

El chinche de la cama (Cimex lectularius), igual que la especie anterior, se nutre con sangre. Su nombre vulgar proviene de que frecuentemente se encuentran en colchones, sofás y otro mobiliario. Aunque no es estrictamente nocturno su mayor actividad la desarrolla por la noche. Es la especie de chinche que mejor se ha adaptado al entorno humano (Wikipedia, 2017).

 

 

Pero estos son solo dos ejemplos de chinches molestas para el ser humano, no todo es mala fama en este grupo ya que existen chinches que son beneficiosos para el ser humano y el entorno, ya que pueden actuar como controladores biológicos, atacando otros insectos y como descomponedores de organismos muertos.

 

 

Fuentes de información

Zeledón, R (1981) El Triatoma dimidiata (Latreille,1811) y su relación con la enfermedad de Chagas. San José. Editorial Universidad Estatal a Distancia.

Fallas, Carlos (1978) Mamita Yunai. San José, Editorial Lehmann.

Herrera, A (1966). Juan Varela. San José. Editorial Costa Rica.

https://es.wikipedia.org/wiki/Cimex_lectularius, 2017.

https://es.wikipedia.org/wiki/Triatoma_dimidiata, 2017.

 

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